明代南海有花旦



  佛山为粤剧最早的汇集之地,500多年前(明成化年间)石湾太原霍氏族谱即有禁良家子弟学戏的家箴,而550年前,佛山各里曾有能“彻夜金鼓喧天”以恫吓黄肖养义军不敢进入佛山的“杂扮”艺人,但南海、佛山这一带有否土著戏剧专业艺人?过去未见记载,近从《广东古代女诗人诗选》作者介绍一栏中,发现一则南海明代有花旦的史料。

  “李英,字少芝,明代南海人,身份是青衣(戏子)。”

  明代,广东有一个女花旦叫张乔,字二乔(1615-1633),番禺人。原籍苏州,出生于广东,长成后为歌妓,《粤剧史》称她为昆腔班女艺人,是从母亲(苏州昆腔艺人)所学。可以说,她是个刚入籍的广东人或非土著的广东戏剧艺人。

  而李英则是地道的南海人(手头资料尚未发现其为中原移民),她不仅能演而且能诗,到过大江南北,交游广阔。她的专业是青衣(专门饰演中年妇女角色),虽然还不知道她唱的是什么剧种(声腔),但作为一种成熟的戏剧行当名称——青衣,可以显示当时南海一带的戏剧演出兴盛。传说粤剧是在清雍正年间才由湖北艺人张王(推手五)把汉剧的规模、行当(十大行当,包括青衣)传授给粤剧。

  这是一则广东戏剧研究未曾涉及的史料,也是南海一带戏剧活动在明代已经具有相当规模的极好说明。不知南海县的史籍可有这位女艺人(诗人)的记载,谨此抛砖引玉,以供识者考正。

 

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